Сельскохозяйственное производство

Чечевица пищевая — ценное пищевое и кормовое растение. Разводится в европейской части, в Закавказье и в Средней Азии; иногда встречается как сорняк. В сельском хозяйстве используется для приготовления сочных и грубых кормов.

Чечевица однолетнее растение 15-40, реже 75 см высотой. Стебель прямостоячий, цепляющийся, с гранями. Листья 3-6 см дл., очередные, короткочерешковые, парноперистые, с 3-7 парами листочков; ось листа заканчивается простым или ветвистым усиком.

Листочки чечевицы 7-25 мм длиной, 2-8 мм шириной, на коротких черешках, овальные,   продолговатые,   ланцетные   или   линейные, на верхушке тупые или усеченные, слегка выемчатые, с очень коротким острием. Прилистники 3-7 мм длиной, ланцетные, заостренные, цельнокрайные.

Соцветия чечевицы — 1-4 цветковые кисти, большей частью поникающие; цветоносы немного короче листьев, заканчивающиеся осью, цветоножки равны почти 7г длины цветка или более длинные, при плодах обычно поникающие. Чашечка 9-11 мм длиной, короткоколокольчатая, глубоко-5-раздельная, равна по длине венчику или немного длиннее венчика, ее зубцы почти одинаковые, линейно-ланцетные, шиловидно заостренные, в 3-4 раза длиннее трубочки чашечки. Венчик мотыльковый, 5- 7 мм дл., голубовато-белый, с синими жилками. Флаг длиной 5-7 мм  и такой же ширины, почти одинаковой длины с крыльями и лодочкой, округло-обратнояйцевидный, округло-обратнопочковидный, на верхушке выемчатый; тычинки в числе  10, двубратственные.

Бобы 10-15 мм длиной, 8-9 мм шириной, поникающие, яйцевидные или почти ромбические, голые, сплюснутые, двустворчатые, соломенно-желтые, 1-3-семянные. Семена почти шаровидные, сплюснутые, 6-7 мм в диам., с почти острым краем, бурые или черные. Цветет чечевица в мае — июне.

Чечевица имеет большое значение как пищевое и кормовое растение. Семена чечевицы служат весьма ценным пищевым продуктом, так как содержат от 25,2 до 32,5% белка и 1,6-4,2 жг°/о витамина В. Вегетативные части растения содержат свыше 23% протеина и 16% белка, даже в соломе еще имеется до 9% протеина. В зеленом виде чечевица является сочным кормом для животных, солома и мякина ее по питательности не уступают хорошему луговому сену.